Fonds monétaire international (FMI)


Institution spécialisée des Nations unies destinée essentiellement à assurer la stabilité des changes et le développement des échanges.

C'est en 1944, à la conférence de Bretton Woods (États-Unis), que fut prise la décision de créer un organisme capable de faire respecter la libre convertibilité des monnaies entre elles et d'assurer la stabilité des taux de change, deux éléments clés pour développer les échanges commerciaux et éviter la répétition d'une grande crise économique et financière semblable à celle des années 1930.

Le Fonds monétaire international a alors pour mission première d'intervenir auprès des pays dont la balance des paiements est en grave déséquilibre. Le Fonds accorde des facilités de crédit – des droits de tirage – financés par les dépôts des États membres. Suite à l'abandon par les États-Unis de l'étalon-or en 1971 et l'instauration de taux de change flottants, le FMI perd une partie de sa raison d'être première et s'oriente vers le soutien de pays connaissant des difficultés financières. Par l'octroi de crédits, le FMI tente de garantir la solvabilité du pays qui lui demande son aide.

En échange de ces prêts, le FMI exige que le pays mette en place des programmes d'ajustement structurel. Ces programmes se composent d'une série de mesures visant à relancer la croissance économique : réduction des dépenses publiques, privatisation des entreprises publiques, libéralisation des prix et des marchés, lutte contre la corruption, création de mécanismes fiscaux incitatifs pour l'investissement, etc. L'efficacité de telles mesures est cependant remise en question. De nombreux économistes, de Stiglitz à Friedman, critiquent ainsi l'impact que ces plans peuvent avoir sur les plans économique et social. Selon eux, appliquées de manière indifférenciée dans chaque pays, ces mesures aggravent la pauvreté et les dettes tout en réduisant la capacité d'intervention des États.
Le FMI compte 188 membres (en 2011). Le droit de vote est exercé proportionnellement à la contribution financière de chaque État. Ainsi, à eux seuls, les membres du G8 détiennent plus de 50 % des voix. Ce mode de décision spécifique au FMI est une des raisons de l'hostilité croissante que cette organisation rencontre.

Avec la Banque mondiale, le FMI forme le système dit « de Bretton Woods ». Son siège est établi à Washington.

site du FMI

Les commentaires sont fermés.