cordon sanitaire

notice mise à jour en 2022

Accord politique conclu entre partis démocratiques flamands pour empêcher toute participation au pouvoir de partis d'extrême droite. Par extension, l'expression s'emploie aussi du côté francophone du pays pour désigner un accord politique doublé d'un dispositif médiatique.

Le « cordon sanitaire » est une expression typiquement belge – mais qui s'exporte dans d'autres pays également – qui recouvre des réalités différentes selon les territoires : il est exclusivement politique en Flandre, alors qu'il a une double acception du côté francophone, à la fois politique et médiatique.

Il trouve son origine dans le résultat des élections communales du 9 octobre 1988, qui voit le Vlaams Blok (VB), parti nationaliste flamand d'extrême droite, opérer des percées électorales significatives, notamment à Anvers. Le 10 mai 1989, les cinq principaux partis flamands (CVP, PVV, SP, VU, Agalev) signent un protocole par lequel ils s'engagent à refuser toute alliance avec le Vlaams Blok, à quelque niveau que ce soit. Quelques semaines plus tard, cet accord est toutefois dénoncé par plusieurs de ses signataires. C'est après les élections législatives et provinciales du 24 novembre 1991, qualifiées de « dimanche noir » en raison de la percée historique des partis d'extrême droite flamand et, dans une moindre mesure, francophone, qu'une nouvelle impulsion est donnée au cordon sanitaire. Le Vlaams Blok a alors totalisé 10,3 % des suffrages en Flandre et remporté 12 sièges sur 212 à la Chambre des représentants, tandis qu'un élu francophone d'extrême droite (Front national – FN) fait son entrée dans cette assemblée. Devant ces résultats, de nombreuses associations tant flamandes que francophones se mobilisent contre le racisme sous l'emblème « Charta 91 » et « Charte 91 », appelant les élus démocratiques à s'engager à ne pas conclure d'accord avec les partis d'extrême droite. Le Conseil flamand adopte en 1992 à une très large majorité une motion qui condamne le programme en 70 points établi par le Vlaams Blok « pour la solution du problème des étrangers » et le juge contraire à la Convention européenne des droits de l'homme. Dans la foulée, les cinq partis démocratiques flamands concluent un accord pour exclure l'extrême droite de toute coalition politique, quel que soit le niveau de pouvoir. Le cordon sanitaire implique aussi pour ces partis de ne pas faire passer de textes de loi grâce au soutien des élus d'extrême droite. En mai 2000, une charte pour la démocratie est signée par ces cinq partis afin de réaffirmer cet engagement.

En 2004, la condamnation de plusieurs composantes du Vlaams Blok pour incitation à la haine raciale motive le changement d'appellation de ce parti, qui devient le Vlaams Belang. Toutefois, le cordon sanitaire est maintenu à l'égard de ce dernier.

Si le maintien du cordon sanitaire a subi des critiques répétées et a parfois été soumis à de vives tensions, le VB n'a à ce jour participé à aucune coalition gouvernementale ni à aucun exécutif local.

En 1993, un accord semblable – la « charte de la démocratie » – est signé par quatre partis politiques francophones (PS, PSC, PRL, FDF). Définissant la stratégie du cordon sanitaire francophone, cette charte formalise l'engagement de ceux-ci à renforcer les acquis de la démocratie, à ne pas se laisser « contaminer » par des idéologies anti-démocratiques et à ne pas gouverner avec l'extrême droite. Réactualisée en 1998 par le PS, le PSC, la Fédération PRL FDF et Écolo, cette charte est complétée en 1999 par un code de bonne conduite des mandataires politiques. Celle-ci va plus loin que la charte de la démocratie puisqu'elle envisage toutes les relations que peuvent potentiellement entretenir les partis démocratiques avec les partis d'extrême droite afin de les prohiber. En 2002, la charte de la démocratie est à nouveau actualisée par le PS, le MR, Écolo et le PSC. Dans une version plus longue que les précédentes, elle reprend les engagements pris par le passé et invite à respecter le code de bonne conduite adopté trois ans plus tôt. Ce document constitue le fondement actuel du cordon sanitaire politique en Belgique francophone. Néanmoins, pas plus que son équivalent du côté flamand, cette charte ne constitue un texte juridiquement contraignant.

Ce cordon sanitaire politique se double, du côté francophone uniquement, d'un cordon sanitaire médiatique. Celui-ci consiste à empêcher que les partis ou représentants d'extrême droite disposent d'un temps de parole libre en direct en télévision ou à la radio, ce qui les exclut d'office des émissions de plateau ou de débat en direct. La presse est par contre invitée à informer sur ces partis, voire à les citer ou à interviewer leurs représentants, pour autant qu'une mise en perspective de leur programme et de leurs propos soit effectuée.

Dès 1991, sur la base de la loi du 16 juillet 1973 sur le Pacte culturel et de son décret statutaire, la Radio-télévision belge de la Communauté française (RTBF) imagine un cordon sanitaire médiatique décidant de ne pas donner accès, dans ses émissions en direct, aux membres de partis qui n'acceptent pas et ne respectent pas les principes et les règles de la démocratie. Cette politique est validée par le Conseil d'État en 1999. Appliqué ensuite volontairement par l'ensemble des médias francophones audiovisuels et de presse écrite, le cordon sanitaire médiatique prend progressivement une forme plus codifiée. Ainsi, sur la base du décret coordonné du 26 mars 2009 de la Communauté française sur les services de médias audiovisuels (notamment l'article 135), le Collège d'avis du Conseil supérieur de l'audiovisuel (CSA) adopte un règlement relatif aux programmes de radio et de télévision en période électorale qui précise que cet accès doit être refusé à des partis liberticides prônant notamment le racisme, le négationnisme ou la discrimination. Approuvé pour la première fois par le gouvernement de la Communauté française en 2012, ce règlement acquiert force obligatoire et confère au cordon sanitaire médiatique un statut légal. De son côté, le Conseil de déontologie journalistique (CDJ) a aussi adopté pareilles recommandations.

Par extension, un appel est parfois exprimé à la mise en place d'un cordon sanitaire à l'égard de formations de gauche radicale, comme le PTB. Un tel dispositif ne lui est toutefois pas appliqué, ce parti ne présentant pas de caractère xénophobe et une telle réaction ne faisant consensus ni dans le champ politique, ni dans le champ médiatique.

 

 

 

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